Después de un comienzo inestable, la adopción de blockchain en las empresas se incrementa

Cuando IBM y el gigante de transporte marítimo Maersk se aliaron para crear una solución blockchain para las cadenas de suministro, estos dos Goliats parecían apuntar a un objetivo claro. El producto, llamado Trade Lens, ayudaría a las compañías de transporte a gerenciar los cargamentos e inventarios, eliminando el gran volumen de trabajo necesario para rastrear los envíos reduciendo los costos hasta en un 20% durante el proceso.

Se prometió una plataforma para cadena de suministro “abierta y neutral” y “sustentada por tecnología blockchain”. El proyectó tardó en ganar impulso sin embargo, debido a que fue difícil para este dúo conseguir socios importantes al principio. Ahora, después de casi dos años, el proyecto finalmente está tomando impulso, pero permanece la inquietud de por qué dos compañías importantes tuvieron tanta dificultad para conseguir socios. La respuesta podría estar en la forma en que IBM-Maersk visualizaron su cadena de bloques desde el inicio, y el nivel de confianza que pedían a sus aliados.

Rick Schmitz, CEO de la blockchain híbrida LTO Network, tiene un teoría acerca de la razón de los problemas iniciales del proyecto de transporte. “El verdadero potencial y el valor de la integración de la blockchain viene de la creación de un campo de juego a nivel global”, comentó a News.Bitcoin.com. “Un consorcio no es la manera óptima de lograrlo ya que apenas recrea un sistema privado ya existente”. Schmitz sigue siendo un ferviente defensor de las blockchains para las empresas, pero sostiene que el enfoque ideal es una solución que permita a los negocios controlar su propia cadena de bloques lateral y enviar transacciones a una cadena principal que no esté controlada por una sola entidad si esta es un competidor directo.

Más compañías convencionales entran en la contienda

Siguiendo los resultados de los ensayos, la mayoría de los cuales últimamente han tenido poco impulso, los negocios han comenzado a confiar en la tecnología blockchain cada vez más, y en proyectos de mayor rango. Luego de la transición desde el reino de lo exótico hasta el reino de lo normal, los negocios pueden usar blockchain sin generar dudas. Esta semana, se reveló que Mastercard está desarrollando una solución de pagos basada en blockchain con la ayuda de R3. Diseñada para facilitar los pagos transfronterizos, sigue los pasos de una patente multiblockchain presentada por el gigante de procesamiento de pagos en 2018. 

Como ha pasado con muchos de estos anuncios, los detalles de lo que la iniciativa implicará, o por qué se necesitará blockchain, son imprecisos. De hecho, en una elaborada declaración acompañando el lanzamiento, Peter Klein, vicepresidente ejecutivo de Nuevas Plataformas de Pago de Mastercard, se las arregló para evitar totalmente mencionar la palabra “blockchain”, hablando en vez de eso de “desarrollar una nueva y mejor solución de pagos transfronterizos B2B mejorando la conectividad mundial en el espacio cuenta a cuenta”, lo que sea que signifique eso. 

Puede haber un caso de uso justificable para blockchain en esto, y en muchas otras iniciativas utilizando tecnología de libro distribuído, pero puede ser difícil para los observadores averiguar la razón. La poca claridad de las empresas que experimentan con la tecnología, junto a la tendencia a hablar en lenguaje de negocios y con muchos clichés, significa que el público queda sin saber por qué o cómo de utilizará la tecnología blockchain. 

Confía en nosotros, somos rivales

Siguiendo la aceptación de blockchain en las empresas hasta la fecha, hay lecciones por aprender tanto de los fracasos como de los éxitos. En la logística de la cadena de suministros de IBM y Maersk hay un poco de ambos. En primer lugar, los demás tardaron en unirse al esfuerzo, y la primera clave para saber la razón está en el hecho de que IBM y Maersk retienen los derechos de la propiedad intelectual de la cadena de bloques. Desde entonces, el trabajo para estos dos ha estado en aplacar los temores de los socios potenciales. Garantías reiteradas por parte de IBM en cuanto a la privacidad de datos, gestión y la publicación de APIs parecen haber tenido un efecto positivo en la adopción de la blockchain, como también cambiar la imagen de “proyecto en conjunto” a “colaboración en conjunto”. 

Fue una jugada inteligente, ya que es razonable el argumento de que las blockchains privadas son una aplicación indebida de la tecnología sobre las cual están construidas. En la superficie, esta tecnología parece ofrecer una solución para las compañías de cadenas de suministro donde todos los miembros son iguales. Empresas de transporte marítimo, fabricantes y proveedores tienen todos intereses que difieren y que a veces están en conflicto en el juego, y como tal, la única manera de asegurar el acceso equitativo es crear un campo de juego equilibrado para cada interesado. En vez de crear una cadena de bloques en la que todos los los socios en la red fueran iguales, la blockchain de IBM y Maersk tenía a Maersk al frente. 

Para competidores más pequeños, este enfoque tiene dudosos beneficios y un alto perfil de riesgo; una invitación de Maersk para poner todos tus huevos en su barco, mantenerlos y observar cómo lo dirigen a cualquier puerto que ellos consideren mejor. En el caso de Trade Lens, IBM complicó todo insistiendo que los socios adoptaran el sistema y los productos patentados de IBM para unirse al proyecto. Esto significaba que para cualquier compañía que no estuviera usando ya IBM, el costo de integración era sustancial. Las blockchains que necesitan autorización tienen el hábito de desarrollar un nefasto trío de cualidades indeseables en forma de poca confianza y problemas de transparencia, altos costos, y funcionalidad limitada. Desde entonces, IBM y Maersk se han recuperado de esos reveses, y ahora tienen 15 transportistas y 90 compañías usando su blockchain, siendo el más reciente el Departamento de Aduanas de Tailandia.

La inexorable marcha de la blockchain empresarial

Hasta la fecha, la mayoría de los proyectos de renombre para blockchain empresarial se han basado en el Hyperledger de IBM o el Corda de R3. La semana próxima, habrá una nueva red blockchain que puede ser utilizada por los negocios. Hedera Hashgraph está a punto de ser lanzada, prometiendo funcionar como una alternativa a las cadenas existentes para las empresas, la cual es altamente escalable. Con corporaciones importantes como Boeing, Deutsche Telekom e IBM involucrados, tiene las credenciales para atraer a los negocios que están ansiosos por experimentar con la tecnología más reciente. A pesar de las dudas sobre su supuesto rendimiento, y su capacidad para emitir pruebas de estado de transacciones, Hedera parece listo para tomar un buen pedazo del pastel. Si hay lecciones por aprender del rendimiento de las cadenas en las empresas hasta ahora, es que la tecnología blockchain sólo es útil cuando se aprovechan sus fortalezas y se trabaja con la ética considerada tan importante en el inicio de Bitcoin. Después de todo, las blockchains centralizadas no son más que bases de datos controladas y que funcionan para beneficio de sus propietarios.

¿Qué piensas acerca del éxito de los proyectos de blockchain para empresas hasta ahora? Comparte con nosotros tu opinión en la sección de comentarios.

Artículo original escrito por Kai Sedgwick para News.bitcoin.com

Traducido por Carlos Hernández-Bitter para Pandanoticias.xyz.

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