Varios medios de comunicación se han pronunciado sobre el tema, entre ellos el diario local The Globe and Mail y Cointelegraph hablaron sobre los acontecimientos y un poco de la historia del exchange, otros como Coindesk publicaron el acta de defunción del ex CEO, Cotter.

Crecimiento de QuadrigaCX

QuadrigaCX es un exchange que comenzó sus operaciones en diciembre del 2013, teniendo como sede la ciudad de Vancouver, saliendo de su versión beta tan solo un mes después, el exchange fue fundado por Gerald Cotten y Michael Patryn. En su momento, Cotten expresó lo difícil que fue crear el exchange debido a la poca aceptación de las criptomonedas que existía en Canadá para ese entonces.

Aunado a esto, el exchange siempre estuvo al margen de la legalidad, así lo hizo saber Cotten en una entrevista en el año 2014, cuando dijo que ellos (QuadrigaCX) eran proactivos cuando se trataba de regulaciones. Esta entidad fue la primera en recibir la licencia de negocios y servicios monetarios en el año 2014 de parte de Centro de Análisis de Informes y Transacciones Financieras (FinTRAC), el ente regulador que trabaja en contra del lavado de dinero en aquel país.

Posteriormente en 2015, QuadrigaCX resaltó como el exchange con mayor volumen de operaciones en el país de Norte América, manejando en su plataforma cantidades cercanas a 37.4 millones de dólares estadounidenses, lo que además significó un aumento récord en la demanda del Bitcoin en Canadá, liderando el 60% del mercado que solicitaba la criptomoneda junto con otros exchanges locales cómo Taurus y Coinsquare.

Situación Actual del exchange

Actualmente QuadrigaCX presenta un estado de atraso, luego de que el 31 de enero solicitara la protección de los acreedores de conformidad con la Ley de Acuerdos de Acreedores de las Compañías (CCAA) ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia, la razón de todo este enredo es que Cotten era la única persona que disponía de las claves y las llaves para acceder a 145 millones de dólares (190 millones de dólares canadienses) en criptoactivos.

Esta ley permite a las empresas con dificultades económicas no quebrar, reestructurando su negocio y protegiendo a sus acreedores.

El exchange no pudo recuperar las claves y como consecuencia posee actualmente $286.000 (375.000 dólares canadienses) disponibles, mientras presenta una deuda de $ 198.435.000 (260 millones de dólares canadienses) a cerca de 115.000 usuarios.

QuadrigaCX colocó la mayoría de sus activos en estas wallets en frío para evitar posibles hackeos, estas wallets están encriptadas y sólo es posible desbloquearlas con las contraseñas específicas, en este caso, Cotten era la única persona en tener conocimiento de las mismas.

Para el momento en que se redactó este artículo, la página oficial del exchange sólo presenta un mensaje publicado el 5 de febrero donde aclara a sus “queridos clientes” que han emitido una orden de protección de acreedores, a la espera de poder resolver la problemática que presentan actualmente.

La esposa de Cotten, Jennifer Robertson expresó en una declaración jurada que a pesar que el ex CEO trabajaba la mayor parte del tiempo con su laptop en su casa, sin embargo, ella comentó que desconoce dichas claves, incluso las de recuperación. También agregó que ha realizado una constante búsqueda para ver si logra encontrarlas anotadas en algún sitio, acción que no ha dado mayores resultados.

“No conozco la contraseña ni la clave de recuperación. A pesar de las búsquedas repetidas y diligentes, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte”.

De igual modo, Robertson buscó un experto informático para poder hackear la laptop encriptada, no obstante, tampoco logró el objetivo. En este momento la laptop encriptada de Cotten está en poder del representante de QuadrigaCX, para posteriormente ser remitida a los abogados defensores del caso.

Varios medios del criptoentorno comunicaron a The Globe and Mail lo inusual que era que una sóla persona tuviese el control para acceder a los activos de la compañía por el simple hecho de ser un blanco fácil de secuestro y extorsión. Michael Gokturk, CEO del Exchange Einstein, también de Canadá, comentó al respecto.

“Es el equivalente de caminar con millones de dólares en efectivo en todo momento”.

Cuentas congeladas y problemas legales

Para el mes de octubre de 2018, el diario canadiense The Globe and Mail reveló que QuadrigaCX estaba en una larga disputa legal con el banco Canadian Imperial Bank of Commerce (CIBC), cuando el exchange alegó que tuvo problemas para manejar fondos cercanos a los 20 millones de dólares debido a que el banco congeló 5 cuentas pertenecientes al procesador de pagos del exchange, Custodian Inc y a su dueño José Reyes.

El banco expresó que realizó la acción a causa de que no se logró identificar a los propietarios de los fondos, por lo que solicitó al Tribunal Superior de Justicia de Ontario que tomara posesión de los mismos además de decidir a quién eran pertenecientes, sí al exchange, Custodian Inc. y su propietario, o los distintos usuarios que realizaron depósitos durante el periodo entre diciembre de 2017 y febrero de 2018.

Más adelante, en el mes de noviembre, la Corte falló a favor del CIBC, concluyendo que las partes no pudieron determinar el origen de los fondos en disputa, por lo tanto, el juez dictó que el banco tomara el control de los activos hasta determinar a quién le pertenecen.

Muerte de su CEO

A comienzos de este año la esposa de Gotten, Jennifer Robertson, publicó en la cuenta de Facebook del exchange la repentina muerte de su esposo, el CEO de QuadrigaCX, a causa de una complicación de la enfermedad de crohn. Su muerte fue dada mientras se trasladaba a la India para fundar un orfanato en diciembre de 2018, Gotten tenía 30 años para el momento de su fallecimiento.

Al instante y en el mismo comunicado, designó a Aaron Matthews, jefe de operaciones de Quadriga, como presidente interino y CEO de la compañía, también se resaltó que el exchange seguiría comprometido a prestar su servicio a los distintos usuarios de manera abierta.

La plataforma continuó con sus operaciones con normalidad hasta que el 28 de enero, supuestamente la junta de directores del exchange que había sido nombrada recientemente decidió cerrar las operaciones del sitio web de la plataforma, sin embargo hicieron un anuncio oficial aclarando que la plataforma estaba presentando problemas de mantenimiento.

Muchos usuarios han comunicado su incertidumbre al pensar que la muerte de Cotten es falsa, debido a que demoraron algo más de un mes en hacerlo oficial, además a esto se le agrega que la compañía no proporcionó documentación de su fallecimiento.

A pesar de todo esto, Coindesk reveló un certificado de defunción emitido por la Dirección de Economía y Estadística del Gobierno de Rajastán que podría respaldar la muerte del CEO en diciembre del año pasado, y el anuncio hecho por el exchange en su cuenta de Facebook casi un mes después, puesto que el acta indica que Cotten murió el 9 de diciembre.

También se menciona al Fortis Escorts Hospital, como lugar de fallecimiento, de igual modo se señala que su esposa es Robertson, no obstante, la disyuntiva aparece cuando identifican erróneamente al ex CEO cómo “Gerald William Cottan”, aun así, esta sigue siendo la mayor prueba de su muerte, teniendo en cuenta que la información fue proporcionada por una oficina gubernamental.

Según de The Globe and Mail, Gotten presentó su testamento el 27 de noviembre del 2018, en donde hace a Robertson poseedora de todos sus activos, incluyendo propiedades ubicadas en distintos sitios, un automóvil Lexus 2017, un avión, un yate, sus dos perros y $100.000 para sus cuidados.

Se sigue a la espera de una decisión definitiva, mientras tanto, el exchange ronda sobre el período que vence el 7 de marzo, plazo que dio el juez para su protección mientras se buscan los fondos restantes, se especula con que los abogados defensores estarían considerando vender la plataforma cómo acción de último momento.

¿En qué terminará todo este problema? ¿Crees que los fondos realmente existan? ¿Crees que el exchange mentiría sobre la muerte de su CEO? Comparte tus opiniones con nosotros en la sección de comentarios.

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