La comunidad de Bitcoin Cash ha visto bastante drama y tensión en las últimas semanas a medida que se acerca el fork de su cadena de bloques programado para noviembre de este año. El debate inició a finales de julio cuando Bitcoin ABC, el grupo de desarrolladores de la comunidad de BCH asociado a Jihan Wu y Antpool Bitmain, publicó su propuesta de cambios para la cadena de BCH como un paquete de actualizaciones entre las que destacan el Canonical Transaction Ordering (CTOR) para dictar la manera en la que se ordenan las transacciones. De aprobarse, estos cambios serían implementados en el fork de noviembre y afectarían el desempeño de la moneda de allí en adelante.

Bitcoin ABC vs. nChain: ¿CTOR o Bitcoin SV?

La propuesta de Bitcoin ABC encontró simpatizantes pero también fuertes detractores, entre ellos el polémico Craig Wright, investigador para nChain. Wright alegó que el paquete de propuestas de Bitcoin ABC implicaría un cambio fundamental a la esencia del Bitcoin de Satoshi y, siendo Bitcoin Cash la cadena que surgió para restaurar el diseño original de Satoshi cuando pareció que los desarrolladores de BTC iban en otra dirección, es entendible que cualquier cambio que amenace con hacer lo mismo a BCH sea rechazado por los defensores de la visión de Satoshi.

Es este precisamente el nombre que Wright y nChain le dieron a su contrapropuesta: Bitcoin SV (Satoshi’s Vision o la visión de Satoshi), un cliente de nodo completo que restauraría características de la cadena original de Bitcoin (agregar los opcodes OP_MUL, OP_LSHIFT, OP_RSHIFT, OP_INVERT y remover el límite de script del opcode 201) y aumentaría el tamaño base del bloque a 128MB.

La Bangkok Miners Summit

Sin un acuerdo a la vista y con la fecha programada para el fork cada vez más cerca, la comunidad de mineros de BCH decidió involucrarse activamente en el debate y coordinar la reunión entre mineros, desarrolladores y otros actores de la comunidad para discutir ambas propuestas y tomar decisiones. La reunión, apodada Bangkok Miners Summit o la Cumbre de Mineros de Bangkok, se llevó a cabo el jueves 30 de agosto con representantes de nChain, Coingeek, Bitcoin ABC, Bitmain, Bitcoin Unlimited y Bitcoin.com, entre otros.

Tanto el día de la reunión como durante los días que siguieron fue difícil para quienes no estuvimos presentes físicamente en las discusiones saber qué fue lo que ocurrió realmente. Fue una semana llena de reportes contradictorios, escasas entrevistas o reportajes al respecto, y hasta aparentes retracciones. Ahora que el polvo se ha asentado y luego de la prueba de estrés que se llevó a cabo recientemente en la cadena de BCH, es posible pintar una imagen más clara de lo sucedido en Bangkok y sus implicaciones para el futuro de Bitcoin Cash.

Seguimos discutiendo…

En una entrevista realizada por Crypto Strategies al CEO de Bitcoin.com, Roger Ver, durante la Cumbre de Bangkok, el inversionista confirmó lo que muchos sospechaban: en la reunión hubo mucho debate y pocas decisiones. Craig Wright, quien estaba programado para defender aspectos técnicos de Bitcoin SV y presentar sus objeciones al paquete de Bitcoin ABC, incluso abandonó la reunión antes de tiempo dejando la discusión en el aire.

Bitcoin.com no ha fijado posición en cuanto al fork de noviembre aunque, según Ver, por el momento los mineros que estuvieron presentes en la reunión parecen decantarse a favor de Bitcoin ABC. El equipo de ABC, por su parte, asegura que la implementación de CTOR constituye el primer paso hacia la escalabilidad que la cadena necesita para soportar el tráfico masivo que se espera tener a futuro.

Calvin Ayre, dueño del pool de minería Coingeek, declaró el 10 de septiembre que ellos defenderán la cadena antes cualquier resultado que implique una división como la ocurrida en el fork BTC-BCH de 2017, agregando que su compañía siempre optará por el Consenso de Nakamoto —según el cual prevalece la cadena más larga con la mayor cantidad de PoW— para tomar decisiones sobre el futuro de BCH.

Entonces, ¿en qué quedamos?

Hasta ahora no hay un consenso con respecto al fork de noviembre, pero no todo ha sido tiempo perdido. Gracias a la prueba de estrés que se llevó a cabo la semana pasada ahora tenemos una mejor idea del estado actual de la cadena de Bitcoin Cash y los retos que es necesario resolver. Además, han aparecido argumentos más detallados desde el punto de vista técnico a favor y en contra del CTOR y de Wormhole por parte de individuos como Andrew Stone de Bitcoin Unlimited, del mismo Bitmain y de grupos como el pool de minería Rawpool. Este último se ha dado a la tarea de preparar nodos de prueba para evaluar el desempeño de las actualizaciones propuestas.

Parte del miedo en torno al paquete de cambios propuesto por ABC tiene que ver con la estabilidad de la cadena y lo que significaría para las aplicaciones de terceros si la cadena sufriera cambios fundamentales. En la ruta hacia la adopción masiva de Bitcoin Cash como método de pago, es esencial que la cadena sea usada por inversionistas corporativos externos como base para el desarrollo de sus soluciones de negocios, y una cadena que parece estar en constante cambio no resultará atractiva para quienes quieran construir su negocio sobre ella.

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