Si hay algo que podemos afirmar de forma clara desde la llegada de Bitcoin es que se ha abierto un sinfín de posibilidades a nivel económico que no nos podíamos imaginar hasta ahora. Por lo que su desarrollo está creando muchísimo vocabulario propio del ecosistema. En este artículo vamos a profundizar en el término Altcoin.

Bitcoin es un proyecto de código abierto, y su código ha sido utilizado como la base para muchos otros proyectos de software. La forma más común de software generado a partir del código fuente de Bitcoin son monedas alternativas descentralizadas, que utilizan los mismos bloques de construcción básicos para implementar las monedas digitales, que se conocen como Altcoins.

Altcoins es una construcción simplificada de las palabras “alternative” y “coins”. Podría traducirse, por tanto literalmente como “monedas alternativas”. El término Altcoins se refiere a criptomonedas que derivan del código fuente de Bitcoin también conocidas como “Forks”, es decir, ramificación, bifurcación. Hay gran variedad de Altcoins, pero todas tienen en común que son implementaciones de monedas que se bifurcan desde Bitcoin y difieren en los fundamentos de implementación de Bitcoin. Utilizan su propia cadena de bloques (blockchain), su propia red P2P (Peer-to-Peer, red entre pares en español). Algunas altcoins utilizan también un algoritmo de minería diferente de los cuales los más conocidos son los conceptos de Proof-of-Work (POW – Prueba de Trabajo en español) o Proof-of-Stake (POS – Prueba de Participación en español). Algunos Altcoins son: Litecoin, Dogecoin, Freicoin, Primecoin, Peercoin, Darkcoin…. Hay cientos de ellas y éstas son solo algunas de las más famosas.

“Pump and dump” de las Altcoins en la red

Las Altcoins que se van creando en el mercado de las criptomonedas existen de todas las variantes. Muchas de ellas le han dado una mala reputación a la comunidad de las criptomonedas porque han sido esquemas que se han desarrollado para atraer inversores a la nueva moneda organizados con una potente campaña de marketing para inflar el precio y cuando se han colocado suficientes de la misma, abandonan el proyecto. De hecho hay personas que se han especializado en ese mercado y se han hecho conocidos por organizar este tipo de fraudes en cadena.

Al mismo tiempo, algunas de esas Altcoins han sido increíblemente rentables para aquellas personas que decidieron arriesgarse desde muy pronto o tenían los contactos adecuados para participar. Una de ellas es NXT que fue iniciada por un fondo común de 21 bitcoins aportado por unas 65 personas a finales de 2013 valorados en 22.000 dólares aproximadamente, y cuya capitalización de mercado a día de hoy es de 23 millones de dólares. Por lo tanto, aquellas personas que se han pasado día y noche en los foros como Bitcointalk.org y en la red investigando han hecho un excelente retorno sobre su inversión, incluso mucho mejor que con Bitcoin.

En cambio, lo importante son aquellas implementaciones de Altcoins que experimentan con nuevas funcionalidades o características técnicas que podrían incorporarse en el futuro a Bitcoin o quizás incluso darles una ventaja a las nuevas creaciones.

Ventajas de las criptomonedas alternativas

 

Innovación
Desde que salió Bitcoin un 3 de enero del 2009, han sido muchas las monedas que han aparecido en el ecosistema incorporando detalles técnicos que quizá Bitcoin no incorporaba desde su lanzamiento pero de los que se ha estudiado su posible implementación.

Utilidad
Muchas de las nuevas monedas aparecen con propósitos útiles de cara al usuario final. Focalizadas en una temática distinta, cada una de ellas se intenta hacer un hueco en un mercado que pasa por períodos de saturación frecuentemente.

Descentralización
Las monedas que realmente tienen algo que aportar es porque intentan ayudar a descentralizar cualquier aspecto que nos podamos imaginar de la vida real.

¿Cuántas altcoins existen?
Para ponerte un ejemplo, existen cerca de 1000 altcoins listadas. ¿Hasta qué punto es eso bueno? Aquí te presentaremos algunos ejemplos de Altcoins con nombre propio

Litecoin

Creada en 2011, Litecoin se caracteriza por tener un tiempo de confirmación de sus bloques inferior al que tiene Bitcoin (2,5 minutos, en lugar de los 10 minutos de Bitcoin) y por utilizar otro algoritmo de minado. Existe un límite total de 84 millones de monedas. Fue creada por Charlie Lee. A mediados de 2014, tenía una capitalización de mercado de aproximadamente 160 millones de dólares.

 

Primecoin

Primecoin se creó en julio 2013. Es una moneda que intenta encontrar nuevos números primos aportando así conocimiento a la ciencia de las matemáticas. La cadena de bloques de Primecoin contiene los números primos descubiertos, produciendo de este modo un registro público de los descubrimientos científicos en paralelo con el libro de contabilidad público de las transacciones. A mediados de 2014, tenía una capitalización de mercado de aproximadamente 1,3 millones de dólares.

 

Darkcoin

Darkcoin se puso en marcha en enero 2014. Busca ser una moneda totalmente anónima, a diferencia de Bitcoin. Darkcoin utiliza un protocolo de remezcla de todas las transacciones denominado DarkSend. Es, por tanto, una criptomoneda que pretende parecerse lo más posible al dinero en efectivo. La capitalización de mercado de Darkcoin rondaba a mediados de 2014 los 19 millones de dólares.

 

Ethereum 

Es una plataforma descentralizada a escala global desde la que cualquier desarrollador puede crear y publicar smart contracts: aplicaciones distribuidas de próxima generación que pueden ir más allá del uso puramente financiero. El token que permite funcionar a la red y los programas que se ejecutan sobre ella es Ether.

Infografía Ethereum

 

Maidsafe

Privacidad, seguridad y libertad en un Internet completamente descentralizado. Conceptualizada en 2002 por David Irvine, la red SAFE que está siendo desarrollada por la compañía escocesa Maidsafe es una red de datos y comunicaciones que pueden proporcionar la infraestructura necesaria para cada tipo de servicio web que existe en el Internet centralizado actual, reemplazando los servidores centralizados y los sistemas intrusivos con una red totalmente distribuida, segura y privada. El token utilizado en el caso de la red SAFE es Safecoin.

 

Dash

Nombre con el que se menciona a la antigua Darkcoin. Esta moneda digital fué la primera en utilizar el algoritmo X11. Se trata de una moneda digital de segunda generación que permite realizar transacciones anónimas instantáneas utilizando una tecnología totalmente descentralizada como verás en el siguiente vídeo sobre qué es Dash.

 

Monero

Después de hablar de una de las monedas digitales que más hincapié pone en la privacidad del usuario, es importante destacar también uno de los proyectos con más aceptación entre la comunidad, Monero.

Monero

Se trata de una moneda digital segura, privada e ilocalizable haciendo uso de la criptográfica “ring signature” y asegurando que todos los outputs de una transacción en la cadena de bloques no pueden ser rastreables.

Una “ring signature” es un grupo de firmas criptográficas con al menos un participante real pero sin ofrecernos la posibiliadd de conocer cuál dentro del grupo es la real ya que todas aparecen como válidas. Cuando se realiza una transacción, se seleccionan outputs de transacciones aleatorias en la red y se mezclan con tus monedas antes de llegar a su correspondiente receptor.

 

Augur

Predice el futuro. Con un slogan así se presenta Augur, un mercado de predicción descentralizado. Plataforma basada en la idea de saber el futuro en base a las predicciones de mucha gente, buscando una especie de inteligencia colectiva, que ya ha demostrado funcionar en otros casos pero ahora con carácter descentralizado, haciéndolo aún más poderoso. En su primera versión funciona sobre Ethereum pero tiene su propia altcoin, el REP.

 

¿Te han parecido interesantes?

 

Por supuesto no son los únicos, pero ahora que ya conoces algunos de los proyectos más interesantes de una de las revoluciones tecnológicas más importantes que ha ocurrido, y está ocurriendo ahora, a nivel mundial. Pero es momento de hablar también de las desventajas generales de las altcoins.

Universo de Altcoins

Bitcoin, debido a la característica de ser código abierto, ha permitido la creación a su alrededor de cientos de criptomonedas alternativas. Si quieres ver un listado enorme (más de 700) de las altacoins más famosas e información variada como su precio, web, plataformas donde se intercambía,… visita este enlace o este otro.

También existen aplicaciones para smartphone donde controlar el precio de algunas de ellas de forma cómoda, por ejemplo Coinfolio.

 

¿Qué ofrecen al ecosistema Bitcoin?

 

Pese a que existe un mayor porcentaje de desarrolladores e inversores que tan sólo las ven como medio especulativo, actualmente son muchos los programadores que han implementado o han tomado como referencia algunas de las funcionalidades de las altcoins para realizar pruebas de comportamiento sobre bitcoin u otras divisas digitales.

Si eres un curioso y te has pasado alguna vez por los principales foros de las monedas alternativas verás interesantes debates sobre propuestas de implementación y pruebas de simulación y testeo que por qué no, podrían ser útiles también para Bitcoin.

Ahora que ya sabes un poco más sobre las altcoins, no te olvides de seguirnos y estar al día de nuestras nuevas guías. ? ¿Has oído hablar de la minería de altcoins? ¡Próximamante!?
Fuente: Mastering Bitcoin, Bit-2-MeOroyFinanzas.com.

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