Sin embargo, muchos en este ecosistema han dudado de su eficacia. Es por esto que Felix Weis, un conocido entusiasta de Bitcoin (BTC), le ofrece a Roger Ver, propulsor del Bitcoin Cash (BCH) y dueño de Bitcoin.com, una pequeña apuesta: demostrar que la LN sí era capaz de realizar la tarea para la cual fue diseñada.

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Una apuesta sencilla pero interesante

Para la apuesta, Weis compraría algunos artículos del sitio de Blockstream eCommerce, una compra que no superaría los 9 dólares, y usaría SegWit-Coin BTC y Lightning Network para completar la transacción. Si no podía cumplir esta tarea, el seguidor de bitcoin core debía usar una camiseta de BCH. Si, por el contrario, la transacción se realizaba rápidamente sin problemas, sería Ver quien usaría una camiseta de BTC de la tienda Lightning.

Weis y Ver no son los primeros en apostar a favor de sus posturas en el amplio mundo de las criptos. El magnate del software John McAfee también decidió apostar en julio de 2017 al expresar que para el 2020 un Bitcoin valdría 500.000$, declaración con la cual sus seguidores de Twitter quedaron boquiabiertos y éste los incitó a apostar a través de un muy colorido tweet.

Pesos pesados del mundo cripto entran en la apuesta

Afortunadamente, no todas las apuestas involucran órganos reproductivos. A veces se reduce a usar una camiseta y a tener el derecho de alardear que tu red es la mejor. Tal fue el caso de la apuesta entre Felix Weis y Roger Ver, ambos personajes muy sonados entre los entusiastas de las criptomonedas.

Weis no solo es creyente de las criptos, sino también un reconocido ingeniero de software, investigador y desarrollador con un profundo conocimiento de informática y criptografía, famoso por su recorrido de año y medio por el mundo en el que documentó su uso de bitcoin. Weis es consultado regularmente para que explique los sucesos concernientes a bitcoin core. Ver, por su parte, dueño y director general de Bitcoin.com, es quizás el defensor más conocido de bitcoin cash y tiene la costumbre de emitir retos y apuestas como respaldo a sus convicciones. Ha sido citado en numerosas ocasiones afirmando la superioridad de BCH como expresión de la visión original de Satoshi en el ecosistema cripto actual.

La Lightning Network: ¿una solución?

Weis defiende la escalabilidad de la red central de bitcoin usando capas como la Lightning Network. En teoría, las transacciones más pequeñas ocurren en cadenas laterales, en lugar de anexarse a la blockchain principal de BTC, hasta el momento en que las partes acuerden saldar la cuenta con una sola transacción en la red principal. Estas cadenas laterales estarían gobernadas por nodos, y las tarifas podrían alentar a que se establezcan más nodos, lo que en teoría resultaría en una mayor descentralización. Es decir, esta red promete tiempos más rápidos, comisiones más bajas y menos congestión.

El problema, según quienes se oponen, se divide en todo un listado de debilidades. Por un lado, hasta ahora la adopción tanto de Segwit, la tecnología que permite estas transacciones paralelas, como de la propia Lightning Network ha sido lenta. También creen que la red no es confiable y, además, los oponentes a menudo señalan que ya existen alternativas como bitcoin cash que no requiere la aplicación de otra solución —por elegante que sea—, y puede escalar bastante bien.

La hora de la verdad: ¡hagan sus apuestas!

La apuesta entre Weis y Ver se llevó a cabo en Hong Kong mientras ambos asistían a la más reciente conferencia de Bloomberg.

Weis seleccionó sus artículos, se aseguró de que la compra siguiera las pautas de la apuesta, y envió la transacción. Los minutos pasaron mientras el par esperaba a que la transacción apareciera como aprobada. El resultado no fue positivo. La transacción se mantuvo en estado “pendiente” hasta que finalmente mostró el mensaje de “transacción fallida”.

El desenlace de este ejercicio quizás solo prueba que la Lightning Network aún no está del todo lista para ser usada. Según el artículo en News.bitcoin.com, Ver le dio la mano a su oponente y deseó que algún día la LN funcione, pero que siempre funcionará mejor sobre la blockchain de BCH. Para nosotros queda esta imagen de Felix Weis con su camiseta de ‘BCH PLS’ (Bitcoin Cash, por favor). Valió la pena.

Place Your Bet! Bitcoin Core Lightning Network Fails to Complete Basic Transaction
Felix Weis y Roger Ver en Genesis Block. Foto tomada de News.bitcoin.com
¿Qué opinan de la apuesta entre Roger Ver y Felix Weis? ¿Cuál es su opinión de la Lightning Network como solución al problema de escalabilidad de Bitcoin core?

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