Los nuevos bitcoins son generados por un proceso competitivo y descentralizado llamado “minería”. Este proceso se basa en que los individuos son premiados por la red por sus servicios. Los mineros de Bitcoin procesan las transacciones y aseguran la red usando un hardware especializado y recogen bitcoins a cambio de este servicio.

El protocolo Bitcoin está diseñado de manera que los nuevos bitcoins se crean con un ritmo fijado. Esto hace que la minería de bitcoin sea un negocio muy competitivo. Cuanto más mineros acceden a la red, incrementa la dificultad para obtener beneficios y los mineros deben buscar la mayor eficiencia para reducir sus costes operativos. Ninguna autoridad central o desarrollador tiene el poder de controlar o manipular el sistema para incrementar sus beneficios. Cada nodo Bitcoin que hay en el mundo rechazará automáticamente todo lo que no se ajuste a las normas que se esperan del sistema a seguir.

Los bitcoins se crean a velocidad predecible y decreciente. El numero de bitcoins creados cada año se reduce a la mitad de forma automática a lo largo del tiempo hasta que la emisión de bitcoin se detenga por completo al llegar a los 21 millones de bitcoins. Llegados a este punto, probablemente los mineros de bitcoin serán mantenidos exclusivamente por las numerosas y pequeñas tasas de transacciones.

¿Por qué tienen valor los bitcoins?

Los Bitcoins tienen valor porque son útiles como moneda. Tiene las características del dinero (durabilidad, portabilidad, fungibilidad, escasez, divisibilidad y reconocibilidad) basado en propiedades matemáticas en vez de confiar en propiedades físicas (como el oro y la plata) o confiar en autoridades centralistas (como las monedas fiduciarias). Abreviando, Bitcoin esta respaldado por las matemáticas. Con estos atributos, todo lo que necesita esta clase de dinero para mantener su valor es confianza y adopción. En el caso de Bitcoin, podemos medirlo con su crecimiento en usuarios, comerciantes y empresas nacientes. Como cualquier moneda, el valor del Bitcoin se consigue sola y directamente de la gente que quiere aceptarlo como pago.

¿Qué determina el precio del bitcoin?

El precio del bitcoin se determina por la oferta y la demanda. Cuando se incrementa la demanda de bitcoin, el precio sube, y cuando cae la demanda, cae el precio. Hay un número limitado de bitcoins en circulación y los nuevos bitcoins son creados a una velocidad predecible y decreciente, esto significa que la demanda debe seguir este nivel de inflación para mantener un precio estable. Debido a que Bitcoin es todavía un mercado relativamente pequeño comparado con lo que podrá llegar a ser, no es necesaria una significativa cantidad de dinero para mover el precio del mercado arriba o abajo, es por eso que el precio del bitcoin es todavía muy volatil

Precio del bitcoin, del 2013 al 2015:

¿Pueden los bitcoins llegar a valer nada?

Sí. La historia esta llena de monedas que fracasaron y ya no se utilizan, como el Marco Alemán durante la Republica de Weimar y, mas recientemente, el Dolar Zimbabuense. Aunque el fracaso de las anteriores monedas ocurrió por la hiperinflación, lo cual es imposible que ocurra con Bitcoin, siempre existe la posibilidad de fracasos técnicos, competencia entre monedas, problemas políticos, etc. Como regla de oro básica, ninguna moneda debe considerarse libre de fracasos o malos tiempos. Bitcoin ha probado ser de confianza durante años desde su creación y tiene muchísimo potencial para que siga creciendo. Aún así, nadie es capaz de predecir cual será su futuro.

¿Es Bitcoin una burbuja?

Un rápido aumento en el precio no constituye una burbuja. Una sobrevaloración que dará lugar a una repentina corrección a la baja constituye una burbuja. Decisiones basadas en la acción humana individual de cientos de miles de participantes en el mercado es la causa de que el precio de bitcoin fluctúe mientras el mercado da con la formación del precio. Razones para cambios en los sentimientos pueden incluir pérdida de confianza en Bitcoin, una amplia diferencia entre valor y precio no basada en los fundamentos de la economía Bitcoin, aumento de la cobertura de la prensa estimulando demanda especulativa, miedo a la incertidumbre, y las viejas euforia absurda y avaricia.

¿Es el Bitcoin una estafa piramidal?

Un esquema Ponzi es una operación fraudulenta de inversiones que paga a los inversores intereses tomados de su propio dinero, o del dinero pago por otros inversores, en lugar de las ganancias de cada individuo a través del negocio. Los esquemas Ponzi están designados para colapsar a expensas de los últimos inversores cuando ya no hay suficientes participantes.

Bitcoin es un proyecto de software libre sin ninguna autoridad central. Por lo tanto, nadie está en posición de hacer representaciones fraudulentas sobre la rentabilidad de las inversiones. Como otras monedas importantes, como por ejemplo el oro, dólar estadounidense, euro, yen, etc. no existe una garantía de que su valor no varíe. Esto conlleva una volatilidad donde los dueños de bitcoins pueden ganar o perder dinero de forma impredecible. Mas allá de las especulaciones, Bitcoin es también un sistema de pagos con cualidades útiles y competitivas que está siendo usado por miles de usuarios y negocios.

¿No beneficia injustamente Bitcoin a los early adopters?

Algunos de los usuarios iniciales o “early adopters” poseen un gran número de bitcoins porque asumieron grandes riesgos e invirtieron tiempo y recursos en una tecnología incipiente apenas utilizada por nadie. Muchos de los primeros usuarios gastaron grandes cantidades de bitcoins antes de que fueran valiosos o compraron sólo pequeñas cantidades y no consiguieron grandes ganancias. No hay ninguna garantía de que el precio de un bitcoin vaya a aumentar o caer. Es algo similar a invertir en una “startup” que puede aumentar su valor debido a su éxito y popularidad o simplemente, nunca llegar a ser rentable. Bitcoin está todavía en su infancia y ha sido diseñado con una visión a muy largo plazo. A veces es difícil tener una opinión objetiva hacia los primeros usuarios , pero los usuarios “tardíos” de nuestros días, puede que lleguen a ser considerados “early adopters” en el futuro.

¿Es un problema el hecho de que haya una cantidad finita de bitcoins?

Bitcoin es único en cuánto a que solo 21 millones de bitcoins van a ser creados. Sin embargo, esto nunca será una limitación pues los bitcoins pueden dividirse hasta en 8 cifras decimales (0.000 000 01 BTC) e incluso unidades mas pequeñas si es que así se lo requiere en el futuro. Conforme el tamaño promedio de transacciónes decrece, estas pueden ser denominadas como sub-unidades de bitcoin, como por ejemplo el millibitcoin (1 mBTC o 0.001 BTC).

¿No caerá Bitcoin en una espiral deflacionaria?

La teoría de la espiral deflacionaria se resume en que si se espera que caigan los precios, los consumidores pospondrán sus compras para beneficiarse de precios más bajos. Esa caída en la demanda provocará que los vendedores tengan que bajar sus precios intentando estimular la demanda, realimentando así el fenómeno y conduciendo finalmente a una depresión económica.

Aunque esta teoría es una forma popular de justificar las políticas inflacionarias por parte de los bancos centrales, no es universalmente aceptada y de hecho suscita grandes controversias entre economistas. La electrónica de consumo es un ejemplo de un mercado donde los precios caen constantemente sin que ello haya provocado una depresión en dicho sector. Del mismo modo, aunque el valor de los bitcoins haya crecido tanto a lo largo del tiempo, también el tamaño de la economía ligada a Bitcoin ha crecido enormemente. Puesto que tanto el valor de la moneda como el tamaño de su economía empezaron de cero en 2009, Bitcoin es un perfecto contra-ejemplo a esta teoría demostrando que puede estar equivocada.

A pesar de esto, Bitcoin no está diseñado para ser una moneda deflacionaria. Sería más riguroso decir que Bitcoin es una moneda inflacionaria durante sus primeros años y que llegará a ser estable durante los años posteriores. La única manera por la que el número de bitcoins en circulación podría disminuir sería que gente descuidada perdiera sus monederos por no preparar copias de respaldo. Con una base monetaria estable y una economía estable, el valor de la moneda debería mantenerse.

¿La especulación y volatilidad no son un problema para Bitcoin?

Esta es una situación de huevo y gallina. Para que el precio del bitcoin se estabilice, se tiene que desarrollar una economía a gran escala con más negocios y usuarios. Para que una gran economía se desarrolle, los negocios y usuarios buscarán que el valor sea estable.

Por suerte, la volatilidad no afecta a las principales ventajas de Bitcoin como sistema de pago para transferir dinero desde un punto A hasta un punto B. Las empresas pueden convertir pagos en bitcoins a su moneda local al instante, pudiendo así beneficiarse de las ventajas de Bitcoin sin estar sujetos a las fluctuaciones de precios. Dado que Bitcoin ofrece multitud de características y propiedades útiles, muchos usuarios optan por utilizar Bitcoin. Con tales soluciones e incentivos, Bitcoin puede afianzarse y evolucionar de forma que la volatilidad sea limitada.

¿Qué pasaría si alguien compra todos los bitcoins?

En las casas de cambio solo podemos apreciar una fracción de los bitcoins emitidos hasta ahora. Los mercados de Bitcoin son competitivos, los precios bajaran o subirán dependiendo de la oferta y la demanda. Además, nuevos bitcoins serán emitidos durante las próximas décadas. Por lo tanto incluso el comprador mas empeñado no podrá comprar todos los bitcoins existentes. Esta situación no sugiere, aún así, que los mercados no son vulnerables a la manipulación de los precios; no es necesaria una cantidad significante de monedas para mover los precios arriba o abajo, por lo tanto Bitcoin sigue siendo muy volátil.

¿Qué pasa si alguien crea una moneda digital mejor?

Esto puede suceder. Por ahora, Bitcoin sigue siendo con diferencia la moneda virtual descentralizada más popular, pero no existen garantías de que mantenga esa posición en el futuro. Actualmente existe un conjunto de monedas alternativas inspiradas por Bitcoin. No obstante, se puede asumir que serían necesarias mejoras significativas para que una nueva moneda superase a Bitcoin en cuanto a la existencia de un mercado establecido, aunque este aspecto es impredecible. También es posible que Bitcoin adopte mejoras de otras monedas siempre y cuando no supongan una modificación de partes fundamentales del protocolo.

Fuente Bitcoin.org

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