Incursionando en el ecosistema cripto

Poco a poco, la idea de los activos digitales como el bitcoin y la tecnología blockchain han logrado despertar la curiosidad del sector financiero. Cada vez más, y aun cuando cierto nivel de recelo prevalece en algunas de las áreas más tradicionales del sector financiero a nivel internacional, vemos cómo distintas instituciones bancarias y financieras deciden explorar las posibilidades que estas nuevas tecnologías ofrecen y así optimizar sus operaciones bursátiles mientras se mantienen a la vanguardia en su área. A todo esto podemos sumarle las iniciativas de organismos gubernamentales y organizaciones internacionales como el G20 de proponer y crear marcos normativos para las criptomonedas. Dichos marcos tienen como propósito darle un nivel más alto de legitimidad y longevidad al sector cripto.

Uno de los grupos de entusiastas más recientes en incorporarse a la comunidad de las criptomonedas y la blockchain es aquel compuesto por corporaciones que, en principio, deben su éxito a su marcado dominio centralizado de distintos aspectos del mercado en el cual se desempeñan. Dos de los ejemplos más representativos de esto son el gigante de la computación Microsoft, y el emporio del comercio electrónico Amazon. Con el vertiginoso avance del sector cripto, estas compañías se han visto en la obligación de redefinirse en función de la tecnología blockchain si desean mantener su posición de supremacía en el mercado. Hablamos de adaptarse o morir: si bien es cierto que la naturaleza descentralizada de la tecnología blockchain va en contra de sus valores de base, también lo es es en esa dirección hacia donde se dirige el futuro.

Microsoft hace su entrada a la blockchain

Una de las grandes compañías más vocales en relación al sector cripto ha sido Microsoft. Su postura ha ido desde los halagos a tan maravillosa tecnología en diciembre de 2017 a la suspensión y reanudación de pagos en criptomonedas en el plazo de una fugaz semana de enero de 2018.  A pesar de mostrarse tan ambivalente ante las criptomonedas y la tecnología blockchain, el gigante de la informática no ha podido ignorar que el futuro está en la blockchain y Microsoft necesita adaptarse a ella si busca mantener su dominio como ente innovador dentro del sector informático.

Además de aceptar pagos por sus productos en criptomonedas como el bitcoin, el equipo de desarrolladores de Microsoft está incursionando en el diseño y creación de aplicaciones basadas en la tecnología blockchain. Si bien es cierto que no resultan tan llamativas como las soluciones propuestas por otras compañías emergentes, también lo es que resultan igual de prácticas para los miembros de la comunidad cripto. Todo esto es posible gracias a plataformas como Microsoft Azure, la cual permite desarrollar aplicaciones corporativas y soluciones para la blockchain siguiendo un protocolo basado en la red de Ethereum.

Entre las anuncios más recientes de Microsoft relacionados con su incursión en el mundo de la tecnología blockchain, tenemos sus planes de integrar un sistema de identificación descentralizado (o DIDs) a su aplicación  Microsoft Authenticator. Asimismo, el siete de mayo de 2018, la plataforma Microsoft Azure lanzó al mercado su servicio de creación de apps basadas en la blockchain llamado Azure Blockchain Workbench, cuyo propósito es permitirle a los negocios interesados creas plataformas basadas en la tecnología blockchain que les permitan optimizar el manejo de sus operaciones y acelerar su proceso de desarrollo gracias a una estructura automatizada.

Amazon también apuesta por la blockchain

Pasemos ahora a hablar de Amazon. Es ésta otra compañía revolucionaria que, si bien se ha mostrado recelosa al momento de adoptar sin reservas las criptomonedas como método válido de pago, también se ha visto forzada a explorar las posibilidades que les puede ofrecer la tecnología blockchain como fuerza innovadora. La innovación es de primordial importancia para este emporio del comercio electrónico, y la adopción de la tecnología blockchain le daría el impulso que necesitan para mantener el ritmo de los nuevos tiempos y mantenerse por delante de la competencia.

Al igual que IBM y Oracle, Amazon está ofreciendo a sus clientes una plataforma en la cual la blockchain funciona como servicio (o blockchain-as-a-service) offering. Esta plataforma le permite a sus usuarios construir y manejar sus propias aplicaciones descentralizadas basadas en la tecnología blockchain siguiendo una serie de modelos y plantillas llamados CloudFormation Templates, los cuales están alojados dentro del Servicios Web de Amazon (o AWS por sus siglas en inglés). Esta herramienta de diseño y manejo de apps descentralizadas son muy prácticas y no requieren de configuración manual de la red en la blockchain por parte del usuario.

Demos la bienvenida en el espacio cripto a Oracle y a Huawei

Tal y como mencionamos anteriormente, son varias las compañías de desarrollo de software para distintos tipos de dispositivos que están apostando por la tecnología blockchain. Recientemente, Oracle lanzó al mercado una serie de productos basados en la tecnología blockchain similar al servicio en la nube que ofrecen IBM y Microsoft.

Además de estos tres emporios informáticos, compañías relacionadas con dispositivos móviles como Huawei y Samsung están haciendo sus propios experimentos con la tecnología blockchain para incorporarla en el funcionamiento y manejo eficientes de sus más recientes dispositivos móviles, bien sea en la forma de una billetera para bitcoin o como sistema de manejo de suministro global.

El sector bancario no se quiere quedar atrás en esta ola de innovación.

El consorcio financiero español BBVA se convirtió en la primera institución bancaria a nivel mundial en otorgar un préstamo corporativo apoyándose en una blockchain. Como puedes ver, esto es solo el inicio de la revolución basada en la blockchain.

¿Qué tan genuino es este interés?

No muy lejos están los días en los que criptomonedas como el bitcoin eran tachadas de moda pasajera en el mejor de los casos y fraudes descarados en el peor de ellos. Ahora bien, ¿qué hizo que tantas compañías de software de naturaleza centralizada y miembros del sector financiero tradicional ahora pongan sus ojos en el descentralizado ecosistema de la blockchain? Las respuesta parece estar en todas las bondades que pudiera traer consigo la adopción de esta innovadora y revolucionaria tecnología emergente.

En un mundo en el cual una institución bancaria tan tradicional como Bank of America resulta ser el mayor solicitante de patentes de criptomonedas en el mundo, la red social Facebook prohíbe los anuncios de criptomonedas en su plataforma mientras tiene un equipo de desarrolladores trabajando en proyectos basados en tecnología blockchain y un servicio como PayPal presenta una patente para facilitar el procesamiento de pagos en criptomonedas en su plataforma, es difícil no ser un poco escépticos ante tanta y tan repentina aceptación. Sin embargo, sean cuales sean sus verdaderas intenciones, esta apertura ante la tecnología blockchain resulta tremendamente beneficiosa para todos los involucrados y vale la pena celebrarla.

Rompiendo esquemas contradictorios

Indudablemente, las criptomonedas y la tecnología blockchain generan controversias y opiniones divididas, pero todos los beneficios que han demostrado tener parecen haber disminuido un poco el número de sus detractores o al menos hacerlos pensar en explorar sus opciones de uso de la tecnología blockchain en la optimización de sus operaciones. Bill Gates pasó de ser un ferviente admirador de las maravillas del bitcoin en 2014 a un crítico acérrimo de esta criptomoneda en 2018, pero esto no ha impedido que Microsoft desarrolle proyectos que puedan impulsar a esta compañía a convertirse en líder de la tecnología blockchain. En otras palabras, que el presidente de una compañía no sea precisamente un evangelista de las criptomonedas no implica que quiera detener el crecimiento de su empresa de cara al futuro, y el futuro está en la blockchain.

¿Te parece bien que cada vez más compañías decidan explorar las bondades de la tecnología blockchain, o te parece que solamente lo hacen para poder sobrevivir y no por un interés genuino en innovar? Comparte tus opiniones en la sección de comentarios.

 

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